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mardi 11 février 2003
par Denis Boudreau

Vision fraîche sur le Web sémantique

Un article des plus intéressants découvert par hasard en fouinant encore une fois dans les archives de Tristan, l'homme qui blogue plus vite que son ombre. "Weaving A Web of Ideas" est un article portant sur le fameux Web sémantique dont on parle tant ces jours-ci dans les cercles élites de développeurs, cette promesse d'un Web meilleur mise de l'avant par le visionnaire Tim Berners-Lee et ses comparses du W3C. En un mot pour les téléspectateurs qui auraient raté les derniers épisodes de ce merveilleux feuilleton, le Web sémantique, c'est la promesse du plein potentiel du Web, le Web de demain, un Web où l'information serait structurée et interprétée sémantiquement et contextuellement par la machine aussi bien que par l'homo Internetus, grâce aux apports fabuleux de XML. Parmi les passages de l'article qui m'excitent le plus, en voici deux qui traduisent bien le potentiel de ce super-Web en donnant des exemples concrets de ce vers quoi il tend:

[...] Such are the building blocks of the Semantic Web, and from them come expansive visions of the next Web. Those visions could be seen in the futuristic scenes Berners-Lee painted in an article last year for Scientific American. In one, your mother needs to see a medical specialist, so a software agent invoked by your browser looks up potential providers, insurance coverages, location maps, and your schedule, and suggests a particular doctor and appointment times.

[...] Or consider a basic office task, an e-mail invitation to an out-of-town meeting complete with a directive to view the meeting details on a company Web page. Today, the recipient accepts the invitation, then cuts and pastes information into a calendar, an itinerary, an e-mail to a travel agent, a travel site query, and so on. "Consider the alternative," Berners-Lee suggests. "Suppose the Semantic Web part of your browser says 'Oh, we have an entity of type meeting.' One thing you can do with anything of that type is right-click on it and select 'accept the appointment'."

The semantics of accepting a meeting invitation entails some very simple rules that require a start time and an end time. The browser finds the rules in an RDF and converts them into a vocabulary understood by your calendar. The RDF can in addition trigger the transfer of contact information for the people running the meeting, after picking it up from an address book. At a Web travel site, the destination and departure and return dates will already be entered. Just eliminating all the cutting and pasting, says Berners-Lee, will be an enormous benefit. [...]

Ces deux exemples laissent entrevoir l'incroyable potentiel de ces éventuelles applications intelligentes, capables de comprendre la nature de l'information et de la traiter pour le plus grand bénéfice de l'utilisateur. En d'autres mots, le Web sémantique promet, dans un avenir peut-être pas si lointain, de révolutionner le médium autant que le Web lui-même a révolutionné les communications il y a quelques années. Prenez le temps de lire cet article pour saisir l.ensemble du portrait que l'avenir nous réserve, si nous parvenons à réaliser notre objectif de normalisation du Web. Je ne sais pas pour vous, mais moi, ça continue de me confirmer que l'application des standards du Web n'offre que des avantages.

Denis Boudreau | 2003.02.11 @ 22:32

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